英文月份名称的由来

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历法

在我们日常生活中有两种历法,一为阳历(公历);一为阴历(农历) 。

阳历是一般公用的历法──一年十二个月,一年三百六十五天,大月三十一日,小月三十日,四年一闰,闰年二月有二十九日。

阴历,或称农历,是先人的智慧结晶,分为二十四个节气,我国传统节日即是依照阴历来订定的,如中秋节(农历八月十五日)、端午节(农历五月五日)、春节(农历一月一日)。

阳历起源于古罗马历法 。古罗马实在是一个繁华又强盛的帝国,在西洋史上占据了不可取代的地位。许多古罗马帝国的文物制度与人物风釆,一直遗留到现世,历法就是其中之一。古罗马的历法在凯撒大帝修订之前,只有10个月有名称,另外两个没有耕种的酷寒月份则没有名字。它们是:

罗马月份 中文名称
Martius 三月
Aprilis 四月
Maius 五月
Junius 六月
Quintilis 七月
Sextilis 八月
September 九月
October 十月
November 十一月
December 十二月

每年以三月为起始。努马·庞培留斯Numa Pompilius,公元前700年罗马王政时期第二任国王,为另外两个月起了名字,Januarius和Februarius,同时把一年的开始从三月移到一月。公元前一世纪,罗马的儒略·恺撒大帝(Julius Caesar)修订历法,废除了二月之后的闰月,调整了每个月的日子,形成了儒略历,Julian calendar. 现今欧洲的主要语言的月份名称都来自于罗马历的拉丁文名称。

下面看看欧洲各语言里,十二个月的叫法:

一月——Janus的月份

拉丁语:Januarius
中古英语:Januarie
英语:January
法语:Janvier
德语:Januar
意大利语:Gennaio

Janus 是古罗马的门神,生有前后两副脸,一副回顾过去,一副眺望未来,同时负责日出 (Rising of the sun)和日落 (Setting of the sun),即是象征“开始”Beginning,也是“结束”Ending之神,故一月Januarius就是取自Janus 之名,作为一年第一个月的名称,那就是说这个月可以期待新的希望,更可以缅怀过去的一年。一月原有29天,恺撒将其修改为31天。

二月——Februa的月份

拉丁语:Februarius
中古英语:Februarius
英语:February
法语:Février
德语:Februar
意大利语:Febbraio

关於二月February之由来,是取名自罗马的节日“Februa”,这是一个清洁的节日(cleaning day),代表赎罪和净化之意(Expiation and Purgation)。这一天,人们常用一种牛草制成的名叫Februa的鞭子,抽打不育的妇女,以求怀孕生子。人们要忏悔自己过去一年的罪过,洗刷自己的灵魂,求得神明的饶恕,使自己成为一个贞洁的人。随着二月的结束,也就是漫长冬季的结束,人们要在这个时期大清扫,表示净化、涤罪,以待春天来临。

至于二月为什么通常只有二十八天?这是一个很可笑的典故:话说西元四十六年罗马皇帝儒略恺撒(Julius Caesar) 修改历法时,本来规定每年十二个月里,逢单是大月三十一日,逢双是小月三十日,但是这样算下来,一年就变成三百六十六日,所以必须设法在一年中扣去一天。那时候判处死刑的人犯均在二月分执行,因此人们认为二月是不吉利的月分,既然要扣除一天,那么就由二月分来扣掉,让不吉利的日子减少一天,因此二月份就成了二十九日。

三月——Mars的月份

拉丁语:Martius
中古英语:March
英语:March
法语:Mars
德语:März
意大利语:Marzo

三月是罗马历的第一个月,三月的由来,乃是取名自罗马战神玛尔斯(God of war, Mars)。在罗马人眼中,Mars 是一个很雄伟无敌的神,在战场上他有很多跟随者,并能以信心鼓舞著每一个人,罗马人经常把Mars跟雷和闪电(thunder and lightning) 联想在一起,因为在三月里,风很强,雨也很大,更是时常出现雷光闪电。按照传统习惯,三月是每年出征远战的季节,所以用战神之名来命名。三月一直是31天。

四月——Aphrodite的月份

拉丁语:Aprilis
中古英语:Aprill
英语:April
法语:Avril
德语:April
意大利语:Aprile

罗马历四月是第二个月,原有29天,恺撒修改为30天。四月正是大地回春、鲜花初绽的美好季节。April便由拉丁文Aprilis(即开花的日子)演变而来。一说是Aphrodite阿佛洛狄忒的月份,古希腊神话中的爱与美之女神,罗马神话中称为维纳斯Venus。

五月—— Maia的月份

拉丁语:Maius
中古英语:Maius
英语:May
法语:Mai
德语:Mai
意大利语:Maggio

五月的由来是取自女神美雅(Goddess Maia),Maria 年轻又漂亮,也是田野女神,专职掌生物繁殖和生长的女神,她是信使飞毛腿默格利(Mercury)的母亲,May 大概就是取其繁延不断,生生不息之意。五月一直是31天。

六月—— Juno的月份

拉丁语:Junius
中古英语:Jun
英语:June
法语:Juin
德语:Juni
意大利语:Giugno

六月的由来是源自万神宙斯的皇后朱诺(Juno)而得名,Juno是宙斯的妹妹和妻子,她是一位漂亮又善妒的女人,容不得她丈夫宙斯爱上其他的女人,偏偏宙斯风流成性,爱上很多女人,当然这些女人最后都遭殃。Juno是婚姻的保护神,专门保护结婚的妇女,是已婚妇女求助的对象。古罗马人认为六月是结婚最好的月分。六月原本有29天,恺撒修改为30天。

七月——Julius Caesar儒略·恺撒的月份

拉丁语:Julius
中古英语:Julie
英语:July
法语:Juillet
德语:Juli
意大利语:Luglio

七月原名Quintilis,意为第五的,儒略·恺撒在这一月出生,他便将这一月以自己命名。七月一直有31天。

八月——Augustus Caesar奥古斯都·恺撒的月份

拉丁语:Augustus
英语:August
法语:Août
德语:August
意大利语:Agosto
八月原名 sextilis,意为第六的,儒略·恺撒的继位者奥古斯都为了和儒略·恺撒齐名,他也想用自己的名字来命名一个月份。他的生日在9月,但他选择修改8月。因为他登基后,罗马元老院在8月授予他 Augustus(奥古斯都)的尊号。于是,他决定用这个尊号来命名8月。原来8月比7月少一天,为了和凯撒平起平坐,他又决定从2月中抽出一天加在8月上。从此,2月便少了一天。英语8月August 便由这位皇帝的拉丁语尊号演变而来。

九月——第七个月

拉丁语:September
中古英语:septembre
英语:September
法语:Septembre
德语:September
意大利语:Settembre
罗马旧历以三月为一年之始,于是九月即为一年中的第七个月。九月原有29天,儒略·恺撒修改为30天。

十月——第八个月

拉丁语:October
中古英语: octobre
英语:October
法语:Octobre
德语:Oktober
意大利语:Ottobre
罗马旧历以三月为一年之始,于是十月即为一年中的第八个月。十月一直是31天。今天的英语里,oct就是和八有关的前缀,比如八进制:octal,章鱼:octopus

十一月——第九个月

拉丁语:November
中古英语:Novembre
英语:November
法语:Novembre
德语:November
意大利语:Novembre

罗马旧历以三月为一年之始,于是十一月即为一年中的第八个月。十一月原有29天,儒略·恺撒修改为30天。

十二月——第十个月

拉丁语:december
中古英语:decembre
英语:December
法语:Décembre
德语:Dezember
意大利语:Dicembre
罗马旧历以三月为一年之始,于是十二月即为一年中的第十个月。十二月原有29天,儒略·恺撒修改为31天。今天的英语里,dec就是和十有关的前缀,比如十进制decimal,十年decade


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